face à la pédophilie chez les prêtres

Père Dominique HÉLOU

Face aux scandales de pédophilie qui touchent certains membres du clergé de l’Église catholique, la première chose à faire est de les comprendre à la lumière de notre foi chrétienne. Avant de choisir ses premiers disciples, Jésus passa la nuit à prier. En ce temps-là, il avait beaucoup de gens qui le suivaient. Dans la prière, il parla au Père de ceux qu’il devait choisir comme apôtres.

Et malgré cela, l’un d’entre eux fut un traître. L’un des douze, l’un de ceux qui avaient suivi le Seigneur, à qui Jésus avait lavé les pieds ; l’un de ceux qui l’avaient vu marcher sur les eaux, ressusciter les morts et pardonner les péchés, a trahi le Seigneur. Jésus avait choisi Judas non pas pour qu’il le trahisse, mais pour qu’il soit son témoin comme tous les autres. Mais Judas utilisa sa liberté pour permettre à Satan d’entrer en lui et sa trahison a entraîné la crucifixion du Christ.

Parfois, les élus de Dieu le trahissent. C’est un fait que nous devons assumer. Si les membres de l’Église primitive s’étaient uniquement centrés sur le scandale causé par Judas, l’Église aurait cessé d’exister avant même de commencer à croître. L’Église a compris que l’on ne jugeait pas son message par ceux qui ne le vivent pas, mais par ceux qui le vivent. Au lieu de se centrer sur celui qui avait trahi le Christ, ils se sont centrés sur les onze autres qui, par leur prédication et leur travail, ont permis que nous soyons chrétiens aujourd’hui.

Nous sommes confrontés actuellement au même problème. Nous pouvons nous centrer sur ceux qui trahissent le Seigneur ou focaliser sur ceux qui demeurent fidèles au Seigneur et qui sont infiniment plus nombreux. Ces derniers, évidemment, n’intéressent pas les médias. L’histoire de l’Église est parsemée de clair-obscur. À des époques où la hiérarchie était au plus bas, Dieu a suscité des saints extraordinaires qui ont su remettre l’Église à flot. En pleine réforme, saint François de Sales, au péril de sa vie, parcourut la Suisse, prêchant l’Évangile avec vérité et amour. Devant ceux qui se scandalisaient de l’attitude de certains prêtres, il disait : « Ceux qui commettent ce type de scandale sont coupables du point de vue spirituel d’un assassinat, détruisant la foi d’autres personnes en Dieu par leur mauvais exemple ; mais je suis ici parmi vous pour vous éviter un mal encore pire. Tandis que ceux qui causent le scandale sont coupables d’assassinat spirituel, ceux qui permettent que ces scandales détruisent leur foi sont coupables de suicide spirituel, en abandonnant la source de vie que sont les sacrements, en particulier l’eucharistie. »

Saint François d’Assise, qui vécut en des temps particulièrement difficiles d’immoralité terrible en Italie centrale, répondit un jour à l’un de ses frères touché par les scandales qui lui avait dit : « Frère François, que feriez-vous si vous saviez que le prêtre qui est en train de célébrer une messe à laquelle vous êtes en train d’assister a trois concubines à ses côtés ? » Réponse : « Lorsque viendra le moment de la sainte communion, j’irai recevoir le Corps très saint de mon Seigneur des mains consacrées du prêtre. »

Par cette réplique, il a voulu expliquer clairement que les sacrements ne dépendent pas de la qualité du ministre. De même qu’un médecin cancéreux peut parfaitement donner le remède opportun à ses patients même s’il est personnellement atteint d’un mal plus grand. Le Christ continue à agir à travers le plus pécheur des prêtres et heureusement qu’il le fait. Les prêtres sont choisis par Dieu parmi les hommes et sont tentés comme n’importe quelle personne. Judas a pu expulser les démons et guérir les malades bien que ses dispositions n’étaient pas des plus droites.

Bien sûr l’Église doit travailler mieux à la sélection des candidats au sacerdoce, mais cela ne suffit pas. Elle doit être plus ferme quant aux cas qui se présentent et s’occuper des victimes, certes, mais cela ne suffit pas. L’unique réponse adéquate à ce terrible scandale, l’unique réponse authentiquement catholique à ce scandale, est la sainteté. Toutes ces crises qu’affronte l’Église sont une crise de sainteté. La sainteté est cruciale, parce qu’elle est le visage authentique de l’Église. Combien de personnes qui trouvent des excuses à leur tiédeur et à leur négligence, et qui commettent donc un suicide spirituel sous prétexte qu’un prêtre, un religieux ou une religieuse a eu un comportement inacceptable.

Les Béatitudes sont une recette pour la sainteté. Tout le monde est appelé à être saint, pas seulement les prêtres, les religieux et les religieuses. Les scandales doivent être un stimulant pour que nous aspirions de toutes nos forces à la sainteté. C’est une époque où peut s’appliquer la Béatitude : « « Heureux serez-vous lorsqu’on vous insulte, l’on vous persécute et l’on dit toutes sortes de choses fausses contre vous à cause de moi. Réjouissez-vous car votre récompense sera grande dans les cieux. »

De nos jours, il faut nager à contre-courant et c’est un grand moment pour être témoin du Christ. Que notre seule fierté soit la Croix de Notre Seigneur Jésus-Christ, nous dit saint Paul. Quelques personnes prédisent que l’Église va passer des temps difficiles, mais ayons confiance, l’Église survivra ; elle a la garantie du Christ. Un jour Napoléon, au sommet de sa gloire, s’adressa au cardinal Consalvi en disant : « Je vais détruire votre Église. » Le cardinal répliqua : « Non, vous ne le pourrez pas. » Napoléon reprit, offusqué, du haut de ses 1 m. 50 : « Je vous le dis, je vais détruire votre Église. » Le cardinal dit avec un sourire : « Non, vous ne le pourrez pas. Nous-mêmes, nous n’y avons pas réussi. »

Si les mauvais papes, les prêtres infidèles et les milliers de pécheurs dans l’Église n’ont pas réussi à la détruire de l’intérieur, personne ne pourra le faire, car le Christ a promis que les portes de l’enfer ne prévaudront pas contre elle. La barque de Pierre ne sombre pas. Si vous vous méfiez des prêtres à cause des scandales, ne perdez jamais la confiance dans le Seigneur. Il s’agit de Son Église. Judas a été remplacé et l’Église a poursuivi son chemin et sa mission. Alors, concentrons-nous sur la sainteté. Voici la clé et le remède à tous les maux. Des grands maux, Dieu tire un bien encore plus grand. Compensons par notre amour le manque d’amour que nous constatons chez les autres. Il est temps que les vrais hommes et les vraies femmes de l’Église se manifestent. Il est temps de prendre résolument le chemin de la sainteté. Alors, à nous de jouer.

Père Dominique HÉLOU

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4 Réponses

  1. Je suis journaliste et je dis à tous ceux qui pensent comme Silas avec tout mon respect:
    J’ai pitié de vous car vous êtes des victimes des la presse et des Media… ils jouent avec vos têtes en inventant des sujets pour qu’ils s’amusent ou pour avoir un bon salaire ….

    Merci père dominique pour cet article!

  2. Je m’incris en faux contre ce discours qui consiste à relativiser les dégâts causés par les prêtres pédophiles en essayant de faire des comparaisons avec les victimes en dehors de ce cercle.
    Ne vous en déplaise, l’institution de l’église de par son histoire en fait une organisation extraordinairement criminelle car la pédophilie n’est que la partie immergée de l’iceberg. Mr IVAD vos diversions sur la presse ont échoué. Les viols de jeunes filles dans nos contrées, la spoliation des richesses des peuples, etc ont toujours fonctionné avec l’assentiment des chefs de l’église, en particulier de l’église catholique! Je ne parlerais pas de la bulle papale du 8 janvier 1454 de Nicoles V…

    Je veux ici montrer le caractère destructeur (de mon point de vue lié à une politique) qui contraste avec le discours humaniste. Des exemples j’en ai à foison et je crois que l’église doit finalement se poser de sérieuses questions, notamment sur l’amour du prochain qu’elle prône et balayer dans ses rangs. Actuellement ne sortent que les exactions commises en occident. le jour où on ouvrira le dossier de l’Afrique je ne sais pas ce qu’on va en tirer… mais ce sera très grave! Et vous le savez d’ailleurs puisque les prêtres « clean » pratiquent l’omerta et couvrent les autres sans rien changer aux pratiques!

    Comme le système oppresseur dans son ensemble, les générations à venir vous demanderont des comptes et il ne sera plus possible de s’en sortir uniquement par des discours…

    Je crois que les pédophiles doivent tous être jugés publiquement d’où qu’ils viennent, avec la plus grande sévérité!

  3. Le message du Père Dominique HELOU est réconfortant. Et en fait à tous ceux qui m’interpellent à ce sujet, je dis de demander aux mêmes médias et leurs bons journalistes, qu’il y a mieux à faire connaître au public. Que disent-ils de tous les combats de l’Eglise à travers le monde? où sont-ils quand la dignité de la personne humaine est foulée au sol dans plusieurs pays du monde? Oublient-ils qu’ils sont journalistes quand la couleur de la peau est encore un signe de supériorité dans beaucoup de pays?Je pense qu’ils feraient mieux d’aider l’Eglise à répandre le message d’Amour du Christ… De tout l’argent amassé suite à tous ces articles sur les scandales dans l’Eglise catholique, quel pourcentage est attribué aux pauvres, aux SDF, disons aux actes de charité? Que disent-ils de toutes les publicités autour du sexe? de toutes les agressions auxquelles sont soumis les enfants par tous ceux qui vulgarisent la drogue, le sexe…? Où sont-ils? Toutes ne sont que des médias à distraction et à scandale

  4. C’est pas mal comme réaction mais il y aurait beaucoup plus à dire. En fait, j’ai préféré la réaction de ce rabbin juif qui a remis les choses en perspective. La proportion de prêtres (et même d’évêques) qui s’adonnent à la pédophilie est minime par rapport à tous les cas d’abus d’enfants (filles et garçons) qui existent dans le monde. C’est déjà un bon point en faveur du clergé catholique.
    Bon, je suis d’accord que même un seul cas serait de trop!

    Et cela, à mon avis, est sain en espérant que cela nous conduira un peu plus à comprendre que le plus important pour nous tous et toutes est de mettre en pratique le principe que je considère comme primordial pour le progrès du monde: l’amour des uns pour les autres. Plus il y aura de cet amour (à la façon de Jésus-Christ) dans notre monde, moins il y aura de pédophilie et autres déviations morales.
    Thérèse, Addis, Ethiopie

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